タイガー戸口『虎の回顧録 昭和プロレス暗黒秘史』(徳間書店)

 日本プロレス所属時に片道切符、シューズ、トランクスだけ持って渡米し「ヒール」としてアメリカン・ドリームを実現したレスラーがいた。だが、彼はジャイアント馬場の策謀で全日に引き戻され3番手に甘んじ、金銭トラブルを理由に新日に移籍。その後、再渡米しWWFに参戦ホーガン、シュワツェネッガー、ドナルド・トランプらと知り合う。「レスラーは個人事業主」の信念の元、今なおマットに立つ戦いの半生が、プロレス界の秘話とともに明かされる。(粗筋紹介より引用)
 構成は原彬。2019年2月、刊行。

 タイガー戸口の自伝。実際はタイガー戸口にインタビューして答えたものを原彬がまとめたのだろう。そのため、すべて会話口調になっている。
 生まれから日本プロレス入団、海外遠征、日本プロレス崩壊、全日本プロレス参戦、新日本プロレス移籍、WWF参戦、その後といった構成である。
 全日本プロレスのころから見ているせいか、タイガー戸口という名前よりはキム・ドクという名前のほうがしっくりくる。大木金太郎と組んでインタータッグを取ったころが全盛期だったと思う。当時はジャンボ鶴田のライバルで、鶴田と60分戦った試合は名勝負だったらしい(あまり覚えていない)。タイガー戸口と改名してからはいつの間にかスケールダウンしてしまうし、新日本に移籍してからも今一つで、はっきり言ってしまうと使い捨てにされたイメージしかない。その後のWWFではジョバーだったせいで活躍したイメージはないが、5年も所属していたのだからそれなりに評価はされていたのだろう。
 この人はビッグマウスだったことで有名で、しかも毒舌。本書でも馬場や鶴田、それに新日本の悪口がいろいろ書かれているが、ある程度は納得できるものであり、逆に言えば冷たく扱われる存在でしかなかったともいえる。カブキやナガサキに比べたら海外で華々しく活躍したイメージもない。
 上から目線に辟易するところはあるものの、それでも当時の海外プロレス事情は読んでいて面白い。特にWWFのステロイド事情は実際に体験しているから言える内容も結構ある。確かにこのころ、不自然に太っていたような。全日本プロレス時代はいい体をしていたのに。
 このところ、海外で活躍していたレスラーの自伝を何冊か読んだ。やはり当時はよかったという内容のものが多い。時代が変わり、プロレスの世界も変わった。しかしリング自体は変わらない。プロレスはプロレス。いつまでも追い続けたい。




サンドウィッチマン『復活力』(幻冬舎文庫)

 強面だけど心優しいコンビとして国民的人気者の、青春時代の素顔とは?――安アパートで10年間、布団を並べて眠った。二人で舞台に出たら観客も二人だった。トイレには「みー君へ」と書かれた富澤から伊達へのメモが貼られていた。恋人も嫉妬する(! ?)長〜い蜜月! 笑いを心底愛し、震災後の東北を支援し続ける二人の、バイタリティの原点。(粗筋紹介より引用)
 2018年8月刊行。2008年9月に幻冬舎より刊行された『敗者復活』を大幅に加筆・修正し、改題。

 今や人気ナンバー1芸人であるサンドウィッチマンの初書籍の改題文庫化。加筆修正したとあるが、文庫版あとがき以外はどこを加筆したのかはわからない。
 サンドウィッチマンのM-1優勝は衝撃的だった。当時『エンタの神様』は全然見ていなかったので、サンドウィッチマンは『笑点』などで何回か見たことがある程度だった。『エンタの神様』には出ていたが、マスコミには全然取り上げてもらえず、「無名」と言われても仕方がない。敗者復活からの頂点というドラマティックな展開も含め、まさにM-1ドリームの申し子ともいうべきコンビであり、実力さえあれば誰でもスターになれるという売れない芸人の夢を体現してくれたコンビだろう。
 本書はそんなサンドウィッチマンの少年時代から出会い、コンビ結成、売れない時代、敗者復活からの頂点、そしてテレビ狂想曲といった流れを一冊にしている。単行本時代に読もうと思っていたのだが、結局手に取ることのないまま今まで来てしまった。ということで文庫化されたことでようやく読むことができたのだが、こうやって見るとテレビで話している内容も多かったので、なんとなくおさらいしている気分になった。それでもM-1直前の心理状態は読みごたえがあった。やっぱり吉本芸人のための大会と思っていた人も多かっただろう。そう思い込んでいた彼ら自身の言葉だから、M-1のガチンコ感がリアルに伝わってくる。
 全く緊張しているように見えなかった舞台の裏側にも引き込まれた。「ピザのデリバリー」でセリフに引っかかったな、と思った場所(テクニシャンのところ)はあったが、まさか違うところでセリフを忘れていたとは思わなかった。また、ハチミツ二郎たちの優しさにも感動するし、ネタ中に出演者のたまり場で机を叩いたり椅子を蹴ったりした人がいたというのも、芸人たちのリアルが伝わってきた。
 10年後のあとがきもいい。テレビに慣れ、少しずつ売れっ子になっていった彼らの、そして東日本大震災に遭遇した彼らの思いが伝わってくる。2019年もライブツアーがある。彼らが言う通り、50歳になっても、そして60歳になっても舞台に立ち続けてほしいものだ。




加藤元浩『奇科学島の記憶 捕まえたもん勝ち!』(講談社ノベルス)

 嵐の孤島には、名推理がよく似合う!
 元アイドルの捜査一課刑事・七夕菊乃と変人捜査官・深海安公がバカンスに出かけたのはかつて不老不死研究が行われていたという“奇科学島”。このいわくつきの島で連続殺人が発生した! ところがこの事件、殺された被害者が生き返りもう一度動いたとしか思えない不可思議な痕跡ばかり。不老不死人間が実在したとしか思えぬ事件の真相とは? 孤島、不穏な旧家、不可能犯罪、マッドサイエンティスト――人気ミステリ漫画の著者が「小説でしかできない」と語る謎てんこ盛りのミステリーワールド!(粗筋紹介より引用)
 2019年2月、書き下ろし刊行。

 七夕菊乃シリーズ第三作。バカンスに行くのなら、少しは楽しいシーンがあればいいのに、と思ったのは私だけか(苦笑)。
 帯に「見立て孤島不可能因習連続殺人……あと他色々ミステリ!」と書いている通り、本格ミステリの型をここぞとばかりにつぎ込んだ作品。生首、密室、不可能殺人など、本格ミステリファンの目を引きそうな内容なんだが、問題はその解決。本格ミステリは、読解不可能な謎がスパッと解かれるその爽快さも魅力の一つだと思っているのだが、その爽快さがまったくない。アンコウのメールで密室とかの謎は中盤であっさりと解かれてしまうし、犯人にしてもあまりにもあからさまというか。ここまでくると、わざとやっているとしか思えない。謎は詰め込みすぎちゃもたれるだけ。詰め込みすぎたからすぐに解き明かされないと話が進まない。これじゃ楽しめない。
 それと、マスコミによる菊乃バッシングはいらなかった。今時こんなことしたら、かえってマスコミが責められるだろう。邪魔をするならもう少し別の方法があったんじゃないだろうか。
 せっかくのシリーズなのだから、キャラクターの進展をもう少し見たかった。今一つだったので、もう少し違う方向で次の作品を読んでみたい。




トム・マクナブ『遥かなるセントラルパーク』上下(文春文庫)

 ロサンジェルスからニューヨークまで5000キロ。アメリカ大陸横断ウルトラマラソンがはじまる。イギリス貴族、人生の逆転を狙う労働者、貧しい村のために走るメキシコ人、ガッツを秘めた美しき踊り子……2000人のランナーが、誇りをかけてセントラルパークめざして走りはじめる! 圧倒的な感動と興奮の徹夜本、堂々の開幕。(上巻粗筋紹介より引用)
 次々に脱落してゆくランナーたち。砂漠では猛暑と豪雨が、ロッキー山脈では寒さが襲い、オリンピック委員会の妨害でレースは中止の危機に。だが誇りをかけて走りつづける彼らは、力を合わせて敢然とトラブルに挑み、ともに遙かなるセントラルパークをめざす。そこで待つのは「感動」の二文字には収まりきれない圧倒的な感情だ。(下巻粗筋紹介より引用)
 1982年、イギリスで発表。作者の処女作。1984年7月、文藝春秋より単行本刊行。1986年8月、文庫化。2014年12月、新装版刊行。

 本書で出てくるアメリカ大陸横断マラソンは、1928年に実際に行われたとのこと。約200人が参加し、当時の新聞は連日その経過を報道した。
 本作はその史実に着想を得て書かれた作品。参加人数は実際の10倍。走行距離5000km、レース期間3か月。とんでもないウルトラマラソンだが、様々な職種、国籍の登場人物を多数配し、さらには政治家や当時のオリンピック委員会など、様々な妨害にあいつつも、それ以上の支援と応援を受け、ゴールまでたどり着く感動の物語である。
 はっきり言って読む前は、距離が長いだけのマラソン大会にどんなストーリーを絡ませることができるのかが疑問だったが、猛暑や豪雨などの自然との闘い、妨害工作などの人との闘い、そして資金不足など様々な困難が待ち構えてくる。ただ走るだけのストーリーにならず、いつしか一緒に走っている者たちの連携、友情や愛情などが彩るようになる。走りきることにプライドを賭け、一丸となって困難に立ち向かっていくその姿が美しい。
 最初は登場人物が多すぎるように感じ、どういう風にまとめていくのだろうと思いながら読んでいたが、いつしかそんな登場人物たちに感情移入してしまう。全員が、しかも走るものだけではなく、企画者や食生活などを支えるスタッフまでもが一体となる。
 いやあ、いいものを読ませてもらった。



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